IST專訪|四十多年潛水品牌巨人的自潛藍圖

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潛水活動逐漸興盛、成為受歡迎的戶外活動以來,無論是潛水教育系統或是潛水裝備品牌選擇,在台灣的市場上,都呈現多點開花的樣貌,選擇非常多元。早在四十多年前便投入潛水裝備研發生產的台灣品牌IST,雖然不是最為人所熟知的主流裝備大廠,卻也是在潛水社群中人人知曉的存在。靠著不斷精進的設計和製造,在台灣和世界各地站穩IST品牌的腳步。

從熱愛到深入鑽研,極致追求

IST的創辦人之一Tony旅居美國時,從風浪板開始接觸到各種戶外休閒活動,深受吸引;在一般人還對潛水非常陌生的四十多年前,Tony就取得了潛水證照,從此一頭栽進潛水的世界裡。

就像有人因為喜歡吃拉麵而開起了拉麵店一樣,Tony則是因為熱愛潛水,深入了解當時市場上的各式潛水裝備之後,萌生自己製作潛水裝備、親手打造出最理想產品的念頭。他回到台灣後,和哥哥、也是共同創辦人Stanley一起跑遍製造工廠,和業者討論生產潛水裝備的可能性。他發現加工外銷產業發達的台灣,塑膠射出成型、玻璃製造等各種生產潛水裝備所需的技術都具備相當的實力,IST於是就此起步。

IST Sports
照片:IST提供

和代工起家的台灣自行車品牌捷安特一樣,IST源自台灣,初期先踩穩代工的腳步,穩紮穩打累積經驗,同時獲取輕重裝各項產品的品質檢驗認證,如防寒衣經SGS和德國萊因TÜV的檢測,而面鏡呼吸管有Intertek的認證等;而後成立品牌,將設計製造的雄厚實力推向幕前,走出一條屬於自己品牌的路。

回歸台灣,貼近台灣自由潛水員的需求

過去IST投注許多心力在國際市場上,水肺潛水系列產品在美國、英國、德國等世界各地皆有穩定的成長,而漁獵系列的防寒衣、面鏡也受到熱衷休閒漁獵的人們喜愛。隨著自由潛水活動在全球各地竄紅,IST團隊以漁獵系列為基礎,並靈活運用生產水肺潛水、技術潛水裝備的經驗,開始積極研發自由潛水系列產品,於是有了IST目前為止在自由潛水領域的暢銷代表作──Hunter自由潛水面鏡。

自由潛水系列產品的基本思維是回歸到IST品牌發源的台灣,以台灣為本,設計適合亞洲身形的產品,為台灣自由潛水愛好者帶來最舒適、合身的體驗。因此,2019年IST團隊耗費了許多時間反覆琢磨和嘗試,從發想構思到打樣調整,一再確認品質與實用性,才陸續推出了一系列精緻而匠心獨具的自由潛水裝備。

例如在研發比基尼式Neoskin防寒衣的過程中,為了確保剪裁貼合台灣女生的身形,研發團隊邀請台灣的自由潛水教練、愛好者實際試穿、使用;從領子的舒適度、伸展度到拉鍊長度等,不厭其煩地根據回饋反覆調整,讓每個細節最終都能呈現出最理想的設計與品質。

IST Hunter面鏡
照片:IST提供
IST 防寒衣
照片:IST提供

一片式完整收納的輕巧裝備袋

近期推出的自由潛水裝備袋是另一個充滿IST團隊體貼使用者心意的產品。在充分了解市面上的裝備袋設計後,IST團隊決定大膽屏棄傳統「袋」的概念,採用「一片式連續內捲」的收納設計;常見的拉鍊口袋隔層也改用夾層及伸縮網狀內袋取代,讓整裝出發或結束潛水收拾裝備時,更加簡單快速。

除了基本的收納功能,在使用的可能性上,研發團隊發揮想像力,加入了許多巧思,突破裝備袋單一用途的既有認知。例如靈感取自西裝收納袋的小開口設置,穿過衣架就能將防寒衣直立吊掛起來滴乾;增厚的輕量內裡及防潑水外層則讓裝備袋能同時作為岸邊進行入水準備、伸展或休息時的鋪墊。

IST 裝備袋
照片:IST提供
IST 裝備袋
照片:IST提供

安全耐用的高規格浮球

不同於一般浮球的外袋仍能從內側看見內胎,IST運用了先前生產技術潛水裝備已有的製造技術,輕鬆克服了內胎彎曲弧度的難題,製造出沿著內緣的服貼拉鍊。浮球外袋完整包覆住內胎避免了內胎因為擠壓、日曬變形,而影響使用壽命和浮球中間的放置空間。

IST的自由潛水專用浮球所有材質、設計都以安全、耐用為主要考量,耐拉的雙層縫合的把手、耐重的加粗D-ring以及耐磨的600D聚酯纖維外袋等,照顧到使用時的所有重要細節。

IST浮球
照片:IST提供

3mm自由潛水專用襪套

IST的自由潛水襪套在2019年的環太平洋泳池賽吸引了不少選手與同好的目光。乍看之下與市面上的襪套款式大同小異,實則外層、內裡每一個部份的材質選用,都是一份用心。

外層專注於襪套與蛙鞋的貼合,腳掌上側的光面皮和下側的蜂巢式點狀設計加強抓力;內側腳後跟的止滑材質避免踢動時,襪套從腳上脫落。而襪套與腳底板的接觸面則選用毛巾布,讓皮膚觸感更柔軟舒適。因為使用多種材質拼接,IST團隊也在密合技術上特別用心,使用了特殊塗膠讓接合處更加穩固。

IST 潛水襪
照片:IST提供

IST團隊將持續回應台灣及亞洲自由潛水愛好者的需求,接下來計畫將「環保減塑」的意識加入設計研發中,將不可回收的塑膠材料使用降到最低,與潛水員一起保護地球。

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