農曆七月可以玩水嗎?淺談台灣的水鬼意象

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每年國曆七、八月,不只是適合玩水的日子,也是農曆鬼月的到來。長輩總會耳提面命的說要離水遠一點,不然會被水鬼跟的,要抱持著寧可信其有的態度。說也奇妙,台灣的水鬼,似乎比其他鬼怪更可怕。其他死法的鬼,都只是出來嚇嚇人。再了不起一點的,半夜來鬼壓床一下就夠可怕了。但傳言中的水鬼,能力往往比其他鬼怪更厲害一點,可以抓交替,也會躲在水中去拉大家的手腳,讓大家溺斃,算是鬼怪界的Boss級的人物了。

林美容在《魔神仔的人類學想像》中也提過:「一般人談到水鬼都會提到水鬼非常危險,或說水鬼是真正兇的。」外國的人類學研究者,諸如Margery Wolf、David Jordon、Robert Weller等,都觀察到台灣人普遍對水鬼有恐懼之情。

既然如此,我們就來說說有關水鬼的故事吧。

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潛水時的召喚聲

黃兆南吃素。他年輕時喜歡打魚,殺生太多,十多年前曾有一樁奇遇,死裡逃生後,從此封了魚槍,後來連肉類和海鮮也不吃了。不過菸酒他還是沾的,尤其愛喝酒,半瓶高粱下肚後,就會聊起他在海裡遭遇的種種驚險往事。

關於他的奇遇,大致是這樣子的:

十多年前一個春天,他獨自來到三貂角附近,全副武裝背上氣瓶、穿好蛙鞋,找了個偏僻的海邊便下了水,順著熟悉的海溝往外游。離岸大約三百米處,海床突然陷落,從十餘公尺直落到至少四十公尺深,形成一面壯觀的海崖。這一帶他已來過無數次,哪裡有海扇,哪裡有龍蝦洞,對他而言是如數家珍。

這次,他心血來潮,游得比平常遠了些,潛到約三十米深處,他看到一株珊瑚,突出在海崖壁上,粉紅色格外醒目。繞過珊瑚後,崖壁出現一道裂縫,他不記得是否見過這株珊瑚,但確定自己沒進過這道裂縫,他本來就是獨來獨往,說走就走的個性,既然起了好奇心,便決心一探究竟。沒想到這道裂縫入口窄,裡面卻越來越寬,最後來到一塊空地。

所謂的空地是一片鋪著白色細沙的平坦海床,四周被高聳的礁塊和海崖環繞,他形容這個地方叫大廳。東北角海域的透明度並不好,五、六米外便看不太清楚了,沿著邊緣繞了幾圈,他估計這座大廳約有半座籃球場大,包括他進來的路徑,有四、五道缺口,像是大廳的四、五條走廊,通往不同的房間……

有一段時間,黃兆南整個心思都在探索這片新天地,他忘了時間,等突然意識到該回去時,他趕緊檢查了三用錶,不看還好,一看卻讓他慌張起來。一般休閒潛水,四十米就是極限,此際他的指針竟落在五十五米的刻度上;氣瓶內的空氣殘壓也只剩下九十,也就是已用掉超過一半。最糟糕的是,「靠飫,哪條才是我來的路啊?」他進大廳時沒有勘察好地形,也忘了拉導引繩標示退路,現在找不到路了。

人在水中因為壓力以及氮氣的作用,會變笨,變得無法思考,黃兆南現在就面臨這個情況,雖然有指北針,但沒有用,因為他根本不記得自己從哪個方向游來,他甚至沒辦法記起自己在什麼海域潛水,也分不清現在是上午還是下午。

海底非常安靜,只有自己吸氣的嘶嘶聲,還有吐氣的泡泡聲。就在這一片寂靜中,他突然感覺到一個聲音告訴他:「你來了。」

「我一直到現在也說不上來那是什麼,不是真的有聲音,但我就是感應到了。」

他硬著頭皮鑽進一道水路,進去後又有分岔,等他終於確定這不是他剛才進來的路時,好不容易才又退回大廳。不過情況更糟了,因為仔細一看,這裡根本不是先前的大廳,他這次真的迷路了。

他看了殘壓表,只剩不到七十五,深度更降到了六十米。這裡可能離岸四百米以上,除非萬不得已,是不能硬浮上去的,強勁的海流估計會把他往外海帶。他只好再退回去,緊張使他呼吸更急促,殘壓很快降到六十五。「不行,我一定要鎮靜。」

就在他再次要調頭找路時,左腳突然被什麼東西拉扯了一下。大吃一驚的同時,蛙鞋也脫落了。

他發現蛙鞋是被什麼東西勾住,正要伸手取回,卻看到一隻手,沒錯,是一隻真正的手。有隻手從岩縫伸了出來,勾住了他的蛙鞋。岩縫裡則卡著一個人,正確說是一具死屍,眼睛和嘴唇都已被吃空,看起來極為可怖!

說也奇怪,看到如此場景,黃兆南突然像是醒了過來,人也鎮定下來。他完全明白這是怎麼回事,虔心念了聲佛,說:「好兄弟,謝謝你指引我來,讓我帶你回家。」說罷取出細繩,綁住屍體,輕輕把他拉出岩縫。

接下來一切異常順利,才一拐彎,就見到了一開始那株粉紅色的珊瑚。順著潮流,回程的速度比預期快得多,在離岸不遠處,他把屍體定錨在海底,就在氣瓶剛好用盡時,人也終於上了岸。海面上陽光耀眼,正是中午時分。

他趕緊報了警,才知道那個人在半個月前就報失蹤了,家人知道他出來打魚,但根本不知去了哪裡,所以無從找起。

黃兆南認為,對方本來恐怕是打算抓交替的,或許因為他心存善念,那鬼魂因而指引他回航,兩個人都因此上了岸。從那之後,他便不再打魚,如果要潛水,也不再獨來獨往,一定會結伴而行。

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每個民間傳說的背後,都反映著過去人民的恐懼,並且以故事的方式來警惕世人。像是林投姐自殺變成厲鬼報復負心漢,便是反映出當時男人對於父權體制下受害的女子,變鬼來報仇的害怕;虎姑婆吃掉小孩,是父母提醒自己的孩子,半夜不可以隨意替陌生人開門。而水鬼的傳說呢?便是代表了台灣人對於未知海域的害怕。在田野調查中,聽到非常多人形容水鬼的可怕,往往與父母長輩的告誡連在一起「不要靠近海邊(或溪邊)喔!那裏會有水鬼抓你去交替的。」久而久之,不管有沒有聽從長輩的告誡到水邊玩過,對於水鬼的警惕以及敬畏,已經成為了大家腦中不可磨滅的恐懼感,代代傳承下來。

台灣是四面環海的國家,卻因為戒嚴時期的諸多政治因素,接近海的機會不多,就算可以去走走,也會注意到駐守在海邊的軍隊,所以海邊總會有帶有曖昧不清的忌諱感。解嚴後,雖然大家多少都學會游泳,但也很少有正式的教育告訴學生關於「海」的事情。像是何時漲退潮、何時海浪最危險、在海上身陷危險時該如何自救?我想這是我們真正要意識到的問題。

比起害怕水鬼的傳說,更重要的是接受每個活動都有它的危險性,真正落實水上安全才是最重要的事情。故事中的黃先生也一樣,看似可怕的故事,事實上若不是自己單獨下海,又粗心的忘記時間,他並不會遇上這樣的意外。單獨下海又不注意時間,比起遇到水鬼,這才是真正可怕的地方吧。

我們都需要擁有足夠的水上知識,來面對在水中可能會遇到的問題。若是需要證照的項目,更要按照教練的教導好好動作,才能把所有危險降到最低。只要保護好自己,就能愉快的在海中優游,感受到大海對於我們的餽贈。

水上安全小提醒

  • 水肺潛水後要休息一段時間才能自由潛水,不然會有患上減壓病(潛水夫病)的風險。潛一支水肺瓶的話要12小時後才能進行自由潛水。兩支以上的話則要等到18到24小時
  • 水肺潛水結束後若要搭乘飛機,須等到電腦錶中的禁飛時間結束。
  • 低氧可能造成黑視症(BO)或運動能力喪失(LMC),為了把風險降到最低,要避免獨自進行水中閉氣的活動,確實的落實潛伴制度。
  • 在下潛前,尤其是到不熟的海域,必須要事先查詢海況、氣象、海流等資訊,先了解狀況才能防患於未然,降低意外的發生。

 

註:黃兆南先生的故事收錄於《台灣鬼仔古》中

台灣鬼仔古

作者:林美容

出版社:月熊出版


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