攔截海洋垃圾於陸地上,河川攔截器新登場

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「柏楊,海洋吸塵器的概念很好,為什麼不把它移到河川來,攔截從陸地流出來的垃圾呢?」

因海洋吸塵器計畫一舉成名的柏楊.史拉特(Boyan Slat),雖然已躋身全球影響力最大的人物之一,帶領頂尖科學家團隊解決艱鉅的海洋垃圾問題,有時仍顯稚氣未脫。他一本正經的說:「這是一個有趣的問題,這是一個有趣的想法,不過今天我不回答這個問題。」語畢,故作鎮定的臉上,浮現一抹若有似無的微笑。

柏楊 史拉特
柏楊.史拉特(Boyan Slat) Credit : The Ocean Cleanup

2018年9月,當全世界把焦點放在浩浩蕩蕩,從舊金山前往太平洋的海洋吸塵器系統001(System 001)時,史拉特的團隊(The Ocean Cleanup,後稱TOC)其實早在3年前就開始準備和測試河流計畫。2019年,耗費鉅資的系統001在太平洋履履受挫,海洋垃圾的收集不如預期,因而受到國際媒體的批評與質疑;不過另一方面,TOC旗下的河流計畫卻已悄悄進駐印尼雅加達,設置全比例的河川攔截器(Interceptor)原型機。

「要真正一掃海洋塑膠,我們必須雙管齊下,一邊清理、一邊關上水龍頭,在第一時間防止更多塑膠垃圾進入海洋。」——柏楊.史拉特(Boyan Slat)

TOC團隊顯然了解,光是清理海洋垃圾是遠遠不夠的。2017年,TOC首席科學家的研究登上《自然》期刊通訊。他們計算出每年約有115至241萬噸的塑膠垃圾從河川進入海洋,而近七成的全球海洋垃圾,是由20條污染最嚴重的河流所造成的,其中絕大部分都位於亞洲,例如長江、恆河、黃埔江、湄公河等。

全球河川塑膠流入海洋分布
Credit : The Ocean Cleanup

Source: The Ocean Cleanup https://theoceancleanup.com/updates/quantifying-global-plastic-inputs-from-rivers-into-oceans/

怎麼算的?其實就像2015年轟動全球、第一次計算出全球每年有800至1270萬噸塑膠垃圾排入海洋的喬治亞大學團隊,他們最初都不是透過現場調查的資料來研究,而是透過數值模型,加入統計資料庫的數據與設定參數,計算而成。TOC團隊整合人口密度、廢棄物處理、地形、水文與水壩地點等地理資訊,再將地理空間的數據與科學文獻各地河流的塑膠排出量比較。於是,高污染的河流,多半與人口密度高、垃圾處理不佳,以及集水區逕流有高度相關。TOC將這些指標寫成了一個方程式,再用幾處田野觀測河川的數據來校準。

八成的污染,來自於1000條河流

簡單來說,透過TOC建立的全球河流模型地圖,他們發現,河川垃圾的分佈非常不平均:僅僅1%的河流,卻製造了大部分的垃圾。換算到全世界的河川,相當於是1000條河,卻造成80%的損害。史拉特認為,我們面對的是全球的海洋廢棄物危機,零星的努力沒有辦法阻止這一切。因此,TOC提出的是能具體量產的裝置,一台使用壽命20年、100%太陽能發電與全自動的河川攔截器。

目前,有四套河川攔截器已經在東南亞與多明尼加共和國。分別是在印尼雅加達、馬來西亞的巴生(Klang),越南湄公河三角洲的芹宜市(Can Tho),以及多明尼加的聖多明哥(Santo Domingo)。另外,泰國曼谷和美國舊金山也打算設置河川攔截器,在河川垃圾進入海洋之前,就先攔截上岸。

河川攔截器是一座浮動在河面的工作平臺,它還配置延伸向外、同樣浮在河面上的攔污索。河流裡的垃圾會順著攔污索流進河川攔截器的入口,接著再由履帶捲入懸吊裝置,最後再落入河川攔截器裡的六個收集桶裡。一天可收集50噸的垃圾,甚至在最佳化的情境最多可收集到100噸!攔截器裡的垃圾收集桶可以裝載50立方公尺,相當於一次填滿一整台垃圾車。

馬來西亞河川攔截器
河川攔截器在馬來西亞 Credit : The Ocean Cleanup
河川攔截器
河川攔截器在雅加達 Credit : The Ocean Cleanup

2025年,我們要讓1000條河變乾淨!

一年多前,許多減塑倡議組織、淨灘團體和長期研究海廢議題的學者,看到TOC誇口要用海洋吸塵器清光海洋垃圾,不是客氣含蓄的表示:「有夢最美,加油!希望你成功」,就是直接了當的打臉:「有那麼多錢還不如老老實實去淨灘」。事實上,當初我也是這些批評之一。末端移除不只吃力不討好,又容易讓民眾錯以為海洋垃圾的問題已經解決了,可以繼續浪費的生活型態。雖然太平洋垃圾帶是全世界海洋垃圾密度最高的地方,但也頂多是「一個停車格裡半根吸管」的程度。對我來說,不如好好制定減塑政策,或號召更多民眾參與淨灘,還比大老遠的開船製造碳排,跑到大海中間卻只撈到少許垃圾更有效。

如今,看到TOC推出具體可實行的河川攔截器計畫,讓人既期待又興奮!當然,五年內1000條河流的目標並不是簡單任務,但一旦成真,就能有效減少流入海洋的塑膠垃圾。

那你呢?你能做些什麼?少拿一根吸管、少用一個塑膠袋,跟更多朋友分享海洋污染的狀況,一起在生活中減少塑膠製品,閒暇時參與淨灘,潛水時不忘撿垃圾,都是能幫助海洋的絕佳行動。


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