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墨西哥洞穴潛水

認識美麗的天然井(Cenote)|墨西哥洞穴自潛(一)

離開讓人感傷的古巴,兩個小時的飛行後,在夜裡抵達墨西哥坎昆上空。有別於黯淡的哈瓦那街燈,機窗外是一片繁華燦爛的城市夜景。一方面驚嘆坎昆的繁華,另一方面更是感嘆海的另一端,古巴人民的辛苦。

出機場後租了車,前往附近的旅館。坎昆不是我們的目的地,待一晚我們就要南下到Tulum,以那邊為基地,探索尤卡坦半島((Yucatán Peninsula)的Cenote(註1),進行洞穴自由潛水。這是這趟中美洲行程的最後一站,也是最讓人期待的一段。如果你對墨西哥的洞穴(Cenote)潛水完全沒概念的話,這邊先給幾個關鍵字:超高能見度、絢爛光束、水下河流。或者,看看以下這支法國自潛員Guillaume Néry所拍攝的《One Breath Around the World》,其中3:26與4:39出現的兩個片段,就是尤卡坦半島的Cenote場景。

註1:Cenote源自瑪雅語單詞「D’zonot」,意思為有水的井。所以用洞穴來翻譯Cenote,雖然直觀但並不全然正確,比較接近原意的中文應該是「天然井」。但在文章裡將用原文「Cenote」稱呼。


Cenote只有尤卡坦半島有嗎?

天坑、天然井世界上許多地方都有,例如澳洲也有個知名的Kilsby Sinkhole。但是我們若說Cenote,通常就專指墨西哥的天然井,因為Cenote就是從馬雅語來的。

尤卡坦半島有紀錄的Cenote有2200多個,但估計可能有5、6000個Cenote以上。這地區在數百萬年前是海底,因此在珊瑚造礁、生物遺骸沉積的作用下,讓尤卡坦的地質以石灰岩為主。

墨西哥Cenote
尤卡坦半島有紀錄的Cenote有2200多個,但估計實際更多

石灰岩是一個相對容易受到侵蝕的地質,當雨水或地下水與石灰岩接觸時,它的碳酸鹽會微溶解於水中。經過上百萬年的侵蝕溶解後,就會形成多樣貌的岩溶地形,或稱為喀斯特地形(Karst topography)。鐘乳石、石筍、天坑等就是這類岩溶地形的景象之一。

除了岩溶地形外,這數百萬年來,尤卡坦半島經歷多次海平面上升與下降,有些地下洞穴原本是乾涸的,曾有生物在裡面居住生活,但後來海平面上升,洞穴被水淹沒。因此在一些水下洞穴裡,會發現動物的遺骸,這也是墨西哥Cenote有趣的地方。

尤卡坦半島的海平面變化。 圖片來源

希克蘇魯伯隕石坑(Chicxulub crater)與Cenote Ring

6500萬年前,有一顆小行星撞上了尤卡坦海岸小鎮希克蘇魯伯(Chicxulub),形成一個直徑180公里的隕石坑。這顆隕石除了是推論造成恐龍大滅絕的原因外,也改變了該地區底下的物質,並在隕石坑外圍出現一圈Cenote Ring。部分資料會說隕石撞擊是形成Cenote的原因之一,但也有資料認為隕石只是造成Cenote Ring的產生,而非尤卡坦有這麼多Cenote的成因,這裡的Cenote成因還是因為地質與氣候所造成。我覺得這個小知識很有趣,所以特別提出來說一下。

希克蘇魯伯隕石坑與Cenote Ring。 圖片來源

Cenote的樣態

一開始Cenote成形前,它是地底下的洞穴,與地表隔絕。後來洞頂崩塌,露出小洞被人類發現,這是一個年輕的Cenote。這種Cenote就是常會有美麗的水下光束。接著洞口繼續崩塌,變成一個天坑,這是成年的Cenote。最後在上方不斷崩塌,把天坑也掩埋了,最後形成一個乾涸的Cenote。

Cenote變化
圖片來源:Cenote finder

當然這只是簡單的分類,讓人方便理解,實際尤卡坦半島的Cenote有很多種不同樣貌,千變萬化。底下這個七分鐘的短片,介紹了墨西哥Cennote的玄妙,值得一看。


所以根據上述內容以及影片裡所陳述的,尤卡坦半島Cenote的特色為:

能見度高

許多Cenote水質都很清澈,而且不太受下雨影響。因為Cenote的水來源都是經過石灰岩層層過濾的地下水,因此能見度不但很好,而且也好喝(?),同時較不易因為天氣影響水質。

鹽躍層(Halocline)

鹽躍層是指有明顯鹽度梯度的水層,在淡水與海水相遇的地方會出現。由於密度不同,因此兩個水層的光線折射不一樣。在淡水與鹽水交界的那一小層,由於還沒完全混和,光線被嚴重扭曲,看起來就像毛玻璃一樣(註2)。通常靠近海邊的Cenote比較會出現鹽躍層,底下這隻小影片,很好的呈現了在鹽躍層穿梭的趣味感


註2:鹽躍層現象在蘭嶼的朗島秘境也可以看到


溫躍層(Thermocline)

與鹽躍層一樣,溫躍層則是指溫度有劇烈變化的水層。溫躍層通常與鹽躍層一起發生,只是明不明顯的差別。

琉化氫雲層

Cenote出現的水下河流/雲霧,就是琉化氫雲層的景象。琉化氫可在微生物分解有機物時產生,推估是因為掉落在洞底的樹枝之類,在數千年以來的分解,加上Cenote鹽淡水特性,造成琉化氫蓄積在Cenote底下,而出現像似水下河流/雲霧奇觀。

Cenote彼此相通,網絡龐大

尤卡坦半島有非常龐大的水下洞穴系統,這些Cenote都只是洞頂有崩落而讓我們得以探訪入口而已。在Tulum附近的Ox Bel HaSac Actun是目前世界上第一與第二長的水下洞穴系統。其中知名的Cenote Dos Ojos就屬於Sac Actun系統之一。不過這些水下洞穴系統的探索的深入探索都還需要使用水肺(技潛)方式,不是自由潛水可以前往的。

鐘乳石樣貌

在石灰岩地質出現鐘乳石不稀奇,但在墨西的Cenote,你會在水裡看到鐘乳石。這代表了那個位置以前是沒水的狀態,因為鐘乳石只會在水面上慢慢形成,而不會在水裡生成。

尤卡坦半島Cenote

生物遺骸

在一些水底洞穴可以發現9000年前的人物骨骼,甚至冰河時期的動物殘骸。這些說明了以在海平面較低的時期,這些洞穴是乾的狀態,有生物生活在此。但當然這些遺骸也不是隨處可見,要用水肺方式並有潛導帶才能找到啦。

花了一些篇幅介紹Cenote,那自己親自去走上一遭後,到底是什麼光景呢?接下來,就讓我們一起出發前往Cenote吧。

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