關於大象的悲傷故事:泰國ENP大象義工活動之行

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生活在這裡的大象們並沒有浪漫的過往,他們都有一段悲傷的故事,一句令人心碎的開場白。他們都是被虐待之後、輾轉的來到這個大象園區,不是年紀很大就是傷殘、眼睛看不到、耳朵受傷(商人故意在耳朵鑽洞,透過拉扯這個洞口控制牠們)。聽到這些大象的故事,我們所感受到的,真的不及他們真正所受的苦難千分之一。

泰國大象

這次的義工活動、是參加Elephant Nature Park(簡稱ENP)的Journey to Freedom計劃案,ENP基地位於泰國清邁。之前有過幾次大象義工的經驗,心裡已經有了些預設立場。總之就是幫大象洗澡、帶大象去散步、做飯給大象吃,但總體還是挺期待著的。

第一天從清邁市區ENP辦公處集合、然後出發。車子一路往深山開去、真正的深山中。那時候我還不知道經過這幾天,那些故事會讓如此令我永生難忘。

負責人YO每天帶著我們走進森林,近距離觀察大象們。以往所有看過大象的場合都是在一個圍著的空間裡,當我第一次看見大象在山林中自由活動、優雅從容,是我未曾見過的表情,忽然很感傷。因為這個計畫的領隊告訴我們,其實他們原先都住在這座山上與這裡的村民們一起生活。後來種種原因,許多大象不得已被輾轉賣至城市。大象其實是非常脆弱而敏感的生物,人類利用大象的善良,殘忍的馴服牠們。日復一日的工作,失去自由的日子也失去尊嚴,直至他們老去、病殘、會被無情的丟在一旁。這些大象是被協會給救回來的,有的已經老得無法在工作,有的則是身心受盡了折磨。

Elephant Nature Park

大象義工

其中一隻大體型的大象,叫做Mae Yui。Mae Yui 她在1984年出生,是這個計畫最早救回來的象媽媽。經過數度強迫交配、搶走小孩,當時她整體狀況非常糟糕,因為過度工作、前腳受傷無法行走,尤其是心理狀態,因為不管大家怎麼努力,她似乎都沒有積極求生的意志、不想活下去。

試過所有方法後,大家決定用最後一個方法,找回Mae Yui的孩子!

很幸運、非常幸運的,真的在一個馬戲團裡找到她的孩子Boi。

那天兒排她們在這裡相見時,那哀號聲響徹這個山谷,當時在場的工作人員告訴我,他從來沒聽過大象那種叫聲,雖然早就知道大象聰明情感豐富,但看著她們母子相認相擁,所有人仍非常感動、眼匡泛淚。

孩子回來身邊的Yui,開始進食,願意走動,果然一切狀況越來越好。

Mae Yui
Mae Yui(中後)與她的小孩Boi(中前)

她們真的太幸運了,萬分之一的幸運,因為目前在等待救援名單中的大象,還有數百隻!這數百隻,都是瞎了、跛了、老了、身心理出問題,已經毫無娛樂利用價值的大象,而被勞役著的大象數目,泰國國內就還有上千隻……

慶幸在這山裡的大象是真正的自由,他們沒有鎖鍊、沒有柵欄、自由地在這片山上,走到哪、睡到哪。志工們除了真正的瞭解、觀察大象以外,也參與當地村民們的生活,了解風俗文化。接觸但卻不打擾、不傷害,嘗試找到根本的問題來解決如今大象的處境,用這個時代環境可以共存的方式。讓一些大象重新回歸他們對家園、村落的生活模式,大家都願意各退一步去學習。我想不僅僅是提供體驗、體力付出,更具有珍貴生命教育意義。

泰國大象

最後一天要離開山上,圍著營火的大家都變得格外安靜。回想著傍晚與大象們一起在小池塘邊看著夕陽,眼淚沒能忍住,不只只是因為要離開這些美麗的生物。

領隊YO告訴我們、他不用我們再回來這座山上、再回來ENP當義工,他更希望我們把這幾天看到的、學到的告訴身邊的朋友、親人。這比什麼的幫助都更大。告訴人們事實,學習人與動物及自然環境間該如何相處。現今人與自然界的決裂,這其中關係仍然很複雜,並不是一次兩次的單一事件導致結果。非常沈重,真的非常希望更多人可以來一起探根究本、集思廣益、深刻省思。

ENP公園這裡不僅保育大象,也是流浪動物之家,義工活動其實有非常多計畫案。我參加的是七天為一單位的,其餘的有短至半天、長至數月的都有。有些也是適合攜家帶眷參加,非常有教育意義。尊重並愛護所有種類的生命,是Elephant Nature Park的最基本原則。

Elephant Nature Park

大象志工

大象義工

P.S. 救援回來的大象,多數來自馬戲團、表演園區,都不是免費的!在泰國,一隻小象價值兩百萬泰銖(約台幣185萬),而就算是很老很老的大象,無利用價值的,也要好幾十萬。因為他們大可繼續強迫他們受孕生小孩,或者奪走他們的象牙、拿象皮膚去製成包。

所以請不要質疑為什麽救援中心還要門票,為何公益團體要募款。大象食量之大需要的活動空間也很大,治療費、人事費用都高。

當今社會動物的保育越來越重視,卻也開始出現許多假借保育之名、行商業行為之實的場合。以下提供幾點,讓有意參加義工活動的人先判斷真假:

1、使用象勾

這是用來控制大象的工具。通常勾在大象的耳後,用來恐嚇大象、控制大象的路徑,給大象製造疼痛,讓大象提起精神繼續工作。讓他們回憶起被虐打、挨餓的恐怖回憶而乖乖聽話。

2、有幫大象沖水洗澡活動

大象也會怕冷,在晚上的時候他們會聚在火柴取暖,清邁的氣溫也偏低,我從未看過任何大象自願走進湖水裡沖涼洗澡。但是大象非常喜歡泥巴浴,泥巴可以幫助大象皮膚保濕,沖涼水會讓大象皮膚太乾燥而受傷。

3、坐騎大象

大象的背部非常脆弱、無法長時間載客、對他們的膝蓋與脊椎都非常傷。

4、大象表演

全部都是大象的非自然行為:大象畫畫、踩球,都是在挨餓、鞭打之下訓練出來的。看起來很可愛其實是助長虐待大象。

一定要慎重,不要讓自己想幫助大象的好意而間接地加重了對大象的傷害。他們會用各種冠冕堂皇的理由說服你,但若是符合以上其中一項,就該拒絕前往並告訴他們這樣子不應該。

別因為覺得只是來看個三十分鐘的表演,騎個十分鐘的大象,無傷大雅。只要有觀光客想看,當地業者就是會覺得仍然有觀光收益可圖,大象的命運無法被改變、陷入這種無止境的輪迴。只要觀光客拒看,久了,相信他們會願意改變作法,迎合觀光客新需求。這些事情看似小,但每個人堅持一點,就能幫助大象脫離這種處境。

雖然是一個人前往,但在ENP的日子裡收穫了許多志同道合的朋友,以及美好的回憶。不妨去看看吧,動物有種魔力,他們的純粹能昇華你的身心。

ENP裡的動物很多,大多都是收留而來,每頭大象都有自己的一段故事。你可以親自去拜訪牠們,大象記憶力非常的好,過去發生的事情不會忘記。而如今多數的大象可以選擇重新相信人類,這是一種很大度的心境……乍看之下好像是人類幫助了大象,但反倒人類更需要從這個世界被救贖。

 

大象義工
乍看之下好像是人類幫助了大象,但反倒人類更需要從這個世界被救贖

我們的聲音很有力量,一定要為不公不義的事情表達自己的立場,漠然與麻木比真兇更殘忍。

要改變世界,不是一個人做很多事,而是很多人做一點事。

ENP網址
https://www.elephantnaturepark.org/enp/


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