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佛羅里達潛水

【佛羅里達潛水旅遊】Florida Keys — Key Largo & Key West

佛羅里達也被稱為美國的潛水天堂。地處美國南端,連結加勒比海海域,整個佛州給我的感覺簡直就像台灣台南,彷彿永遠風光明媚。而俗稱Florida Keys的礁島群,是位居於美國佛羅里達州最南端的群島,包含大礁島(Key Largo)、伊斯拉摩拉達(Islamorada)、馬拉松島(Marathon)、再彎折向西方直到最尾端的西礁島(Key West),實際上Keys是由1700多座大小島嶼組成。

佛羅里達潛水
Source: World Maps

為什麼叫做「Key」呢?Key跟Island都是「島嶼」的意思,不過Key主要是由珊瑚礁構成的島群。既然是珊瑚礁島,所在位置又在溫暖的亞熱帶地區,海島生態當然無比豐富。在美國實際上更盛行「漁獵(Spear Fishing)」。奇怪教練的偉恩、日幣也曾經造訪過這裡,也相當推薦這個地方。來到佛州旅遊,又對潛水、漁獵有興趣,絕對不可以錯過Florida Keys這個美麗的地方。

通常遊客會選擇從邁阿密驅車,沿著美國公路Route 1大約只要1.5小時就能抵達大礁島(Key Largo)。而從Key Largo繼續沿跨海大橋到西礁島(Key West)則還要2.5小時左右。每逢假期或暑假旺季,經常看到大批觀光客來此度假。所以若有行程千萬記得及早規劃!

交通

【開車】

• 美國的公路鋪設完善,Keys島嶼群也都能夠透過公路連結抵達,論及方便度,還是建議開車為主

• 驅車的另一個好處,途中會經過跨海大橋,能夠看見兩旁就是蔚藍色的海洋與萬里無雲的天空,景色相當無敵!

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Source from Visit Florida

【飛機】

• Key West有Key West International Airport,故旅客也可以選擇以Key West作為起點,租車一路向北玩回去。因此若趕時間或是擔憂連假塞車,飛機也是很好的選擇。

住宿

• 房價標準:美金$150起跳,因為是旅遊勝地,要乾淨可靠的住宿可能都要$200/晚。若有潛水相關行程,也建議可詢問潛店是否有合作民宿,可獲得較低的價格。

• Key West作為超級觀光勝地,房價更是驚人,所以越早預訂越好!

潛水行程

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Scuba Diving, Key Largo, FL

Keys由於是珊瑚礁島群,並且設有保育區,故大部分島嶼的能見度跟生態都是一等一的好。不過,Keys幾乎沒辦法岸潛,因為近岸地區大部分都長滿水草,加上開發觀光以及船隻航道規劃,較安全、能見度佳的地點幾乎不太可能靠人為游泳抵達,搭乘船隻都要30–40分鐘才能抵達潛點。因此以下針對玩水活動的幾個建議:

【想要從岸邊走出去就能玩水】

中間群島(Big Pine、Marathon)隨處都有可以將車子停好就走下海的點,或是飯店通常都會比鄰沙灘。只要看到有車或是人,通常就代表那個區域安全且不會太深,海也很乾淨舒服。

Sombrero Beach
Sombrero Beach

【水肺潛水】

真的是來對地方了。基本上只要找好適合、喜歡的潛店,預定好行程後按照規定時間來到地點集合就可以準備出發了。裝備也都可以跟潛店租借,不用擔心。

因為通常是船潛,旅客也都需要準備小費給今天服務你的船長和導潛。

【想要自由潛水】

有兩種做法:

參與浮潛行程:適合給能力10m內的自由潛水員,且可以闔家參與。缺點是浮潛地點有時候很淺(3米內),或是因為離陸地太近,能見度可能會比較差一點。

參與水肺潛水行程:跟著水肺一起搭船出去,但你可以跟潛店說明你是自由潛水,故可以只支付浮潛的費用(通常60美金左右)。適合給能力5米到30米的自由潛水員,包含珊瑚礁、沈船等行程。
*20m~40m的深潛行程地點通常流強浪大,水面有船隻的浮球可綁,但還是建議一開始從水肺開始認識潛點,了解自己的能力是否適合,再慢慢開展自由潛水會更安全。

佛州潛水

這次我只鎖定兩個點作為潛水目標,分別是Key Largo與Key West。時間有限,否則也很想探索其他島嶼。
除了珊瑚礁群,來到Keys絕對不能錯過「沈船潛水」。根據Florida Keys National Marine Sanctuary估計有超過千艘沈船在Keys附近。其中有14艘船被列為國家史蹟,有9艘則是富有潛水觀光價值和歷史意義的沈船

除了因意外(天氣、流況或人為失誤)而沈落,因過往美軍參與二戰與軍備競賽的因素,這裡也有相當多沉船是過往的軍用船,不但規模巨大且為數眾多。大部分觀光客有機會探訪的,都是因為船隻退役而刻意擊沈,讓船隻在水底成為人工觀光魚礁的沈船。但規模龐大,生態豐富,非常值得參觀。

Key Largo 行程

Key Largo是從佛州南端抵達的第一座島嶼,中文翻譯為「基拉戈島」或是「大島」。

這次我們到Key Largo的主要目的,其實是學水肺的進階證照「Advanced Open Water」!雖然身為自由潛水教練,但是一直很想完成這張證照,讓自己未來在拜訪較深潛點的時候,也能用水肺的方式探索。

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我與AOW教練Ariel

這次造訪的潛店是Rainbow Reef。雖然官方網站看起來很亂很陽春,但其實Rainbow Reef是全美最大的PADI教育中心,也幾乎是行程最划算的潛店。一趟船潛只要90$(會下兩個不同潛點,包含氣瓶、配重與Dive Guide),因此如果自己已經有裝備的話,選擇Rainbow Reef的行程其實相當划算。

這幾天除了AOW的課程,我們也參與了夜潛、沈船、放流等行程,體驗很不錯,船隻乾淨新穎,人員專業親切,而且行程豐富。如果決定要來潛多個行程,還有Package幫助你省下更多費用。未來如果要再來Key Largo,我還是首選Rainbow Reef。

以下介紹幾個潛點:

  1. John Pennekamp Coral Reef State Park
    官方網站:http://pennekamppark.com
    適合活動:浮潛&自由潛水($38.95)、水肺潛水($90)
    平均深度:3m-15m
    難易度: ⭐
    推薦度:⭐⭐⭐⭐ (來自大家的評價)
    建議搭乘官方的船隻出海,是唯一一個全部都在水下的國家公園。其中最著名的潛點就是Christ of the Abyss耶穌像,是由一名義大利設計師贈送給該水下國家公園的作品。雖然不只Key有耶穌像,但這個算是相當好親近,大約3米高,投放於7米深的位置。
    本趟因為時間有限就沒有參加,不過下次蠻想要來看看這裡!
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Christ of the Abyss / Shot by Sebastian Carlosena
  1. Molasses Reef
    官方網站:介紹(請根據各潛店查詢相關行程)
    適合活動:浮潛、自由潛水、水肺潛水
    平均深度:5m-10m
    難易度: ⭐⭐
    推薦度:⭐⭐⭐⭐⭐
    Molasses直翻叫做糖蜜珊瑚礁群。為什麼叫做糖蜜?根據當地流傳的故事,是因為一艘裝載著糖蜜的船舶撞上礁石而翻覆遺留在這。最著名的就是它留下的繩索絞盤遺跡,已經慢慢變成珊瑚礁的一部分。
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Winch in Molasses Reef

在上AOW的第一潛的「水底導航」與「頂尖中性浮力」課程就在這個潛點。姑且不論教學,一下水的那一剎那,我真的被這裡超級無敵的能見度(至少30米),以及超級豐富的水底生態和地形給嚇到嘴歪眼斜!雖然連導潛都說那也是他第一次看到這麼清澈的Molasses Reef,但接下的幾天如果有再次來到這,能見度都是這麼誇張的好,簡直像在玻璃裡面一樣!

佛羅里達潛水
休息中的護士鯊
佛羅里達潛水
超巨大海扇與珊瑚

光是本身的生態 — — 超大片海扇、珊瑚和驚人的魚群就已經美不勝收,但還幸運地看到睡覺的護士鯊(Nurse Shark)、黑鰭礁鯊(Blacktip Reef Shark)、燕魟(Eagel Ray)、小魟魚(Sting Ray),最後還在回程船上看見海豚。只能說這裡的生態保留的太好了,這才是真正該有的海底生態

  1. Benwood Wreck
    官方網站:介紹(請根據各潛店查詢相關行程)
    適合活動:自由潛水、水肺潛水
    平均深度:7m-13m
    難易度: ⭐⭐
    推薦度:⭐⭐⭐⭐
    Benwood建造於1910年,是一艘固定行駛在佛州Tampa、維吉尼亞等地的挪威商船,在1942年因避免被德國U型艦艇偵測而閉燈航行,結果和另一艘商船Robert C. Tuttle撞上,Tuttle並無立即的危險性,但是Benwood已經被撞裂並進水,船員立即登上另一艘船逃生,因此所幸無人傷亡。後來部分船體因為仍露出在海面,到1950都仍被美國海軍作為轟炸練習靶,最後終於完全沈沒。
    我們參與Benwoord Wreck行程主要是「夜潛」活動(夜潛時務必注意攜帶手電筒,光線勿直射水下生物(尤其海龜)的眼睛)。夜晚Benwood僅能看到部分船體,無法了解全貌。不過透過夜潛,才知道原來這淺淺的沈船真的是許多生物的歇息地,尤其是綠蠵龜至少十幾隻,有的正在睡眠有的則是緩慢地移動找尋休息點。
    相關影片:https://www.youtube.com/watch?v=mYMiuSHrLYI

Source: 在Deco

  1. Duane Wreck
    官方網站:介紹(請根據各潛店查詢相關行程)
    適合活動:自由潛水、水肺潛水
    平均深度:21m-36m
    難易度: ⭐⭐⭐⭐
    推薦度:⭐⭐⭐⭐⭐
    1936年誕生的Duane在戰爭與和平期間負責沿海地區的安全守望任務超過40年,經歷二戰、韓戰與越戰。Duane曾參與過四次救援任務,拯救共346條人命;也在1980年完成引渡超過千位古巴國民來到美國的救援任務,是一艘功績累累的偉大軍艦。作為最老的美國軍艦,Duane在1985年退役,同時也被捐贈給Keys Association of Dive Operator作為人工魚礁。1987年11月,Duane被投放於蜜糖珊瑚礁附近,也是一座被列於美國史跡名錄(Nation Register of Historic Places)的沈船。
    Duane非常龐大(約100米長)而且驚人的美麗,因為投放時間已35年,珊瑚生態豐富,數不清的魚環繞在旁,可親眼見到「魚瀑」的畫面。不遠處,還有一隻黑鰭礁鯊靜靜地游繞。了解故事以後,是一座我非常想要再次細細造訪的沈船!
    相關影片:https://www.youtube.com/watch?v=ohJlnUFx56s
Duane Wreck
U.S. Coast Guard Cutter Duane at Sea. Photo by: USCG
  1. Spencer Grove Wreck
    官方網站:介紹(請根據各潛店查詢相關行程)
    適合活動:水肺潛水(流強)
    平均深度:33m-40m
    難易度: ⭐⭐⭐⭐⭐
    推薦度:⭐⭐
    作為Duane的姐妹艦,是因為兩艘船型完全一樣,並且與Duane共同執行過許多任務,其中最著名的就是二戰期間(1943年),Spencer和Duane一起擊沈了德軍的U型艦艇。
    作為刻意沈落的人工魚礁,能找到的資料並不多。實際探訪過後,Spencer投放的時間應該相對更晚,因為船體的珊瑚礁不算太豐富。且因Spencer是完全側躺在底部,又相對更深(至少33m),故大部分時間都在船隻的上方觀看整艘船艦。
    根據水肺教練Ariel的說明,Spencer投放的地點海況通常不佳(容易浪大流強),加上深度因素無法太親近,故不是很熱門的景點。
  2. Spiegel Grove
    官方網站:介紹(請根據各潛店查詢相關行程)
    適合活動:水肺潛水(流強)
    平均深度:13m-40m
    難易度: ⭐⭐⭐
    推薦度:⭐⭐⭐⭐⭐
    沈船中,美國最大的就是Spiegel Grove(實為USS Oriskany),同時也是世界第三大。Spiegel Grove建造於1955年,總長155m,船高為25m。因為非常巨大,故幾乎很難在一潛看完它,是個可以重複多來幾次的沈船!
    Spiegel同樣戰功累累 — — 曾航行過地中海、加拿大、加勒比海東岸等地,曾受過數枚海軍遠征勳章、國防服務勳章以及人道服務勳章等等。雖然1989年就退役了,Spiegel直到2002年才進行投放,在當時是世界最大的人工沈船魚礁。
    一件有趣的小故事:雖然原本預計要直立投放,結果在沈沒計畫開始之前船便逐漸下沉,經歷許多嘗試後,Spiegel最後仍然成為右舷落地的姿態。然而2005年颶風Dennis過境,居然將側倒的Spiegel支撐為站立狀態(?),只能說大自然非常有趣…。
Spiegel Grove
Spiegel Grove departs Norfolk, VA.
佛州潛水
Spiegel Grove / Source: Florida Keys & Key West
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Spiegel Grove / Source: Florida Keys & Key West

相關影片:https://www.youtube.com/watch?v=_ddicLbP-mc

推薦餐廳

The Fish House 當地海鮮餐廳|$30–50 /人
連當地人都會造訪的當地海鮮餐廳,也會有Fresh Catch。必吃他們的Lime Pie(雖然我沒有吃到…)

Lazy Lobster 專賣龍蝦與海鮮料理 |$40–60 /人
雖然價格稍微貴一點,但是龍蝦很大很新鮮,其他海鮮料理的份量也都很足夠,可以吃得非常飽~另外餐前也會送上香蕉巧克力麵包,非常好吃~!

Hobo’s Cafe 酒館式佛州海鮮料理|$30–50 /人
價格合理,菜色也算好吃的餐廳

Islamorada 伊斯拉摩拉達

距離Key Largo開車大概20分鐘左右可以到達Islamorada,名稱的含義為「紫色的海」。也就是在夕陽西下時的天光轉為紫紅時,讓整片海洋呈現紫色調。

  1. Rain Barrel Village 當地手作市集
    門口有隻大龍蝦的Rain Barrel Village裡面有一些當地手作藝術品。因為時間因素沒有去逛到,但應該是個蠻有趣的地方。
Rain Barrel Village
Source from Rain Barrel Village
  1. Mr C’s Homemade Ice Cream 冰淇淋店
    小小一間,不過冰淇淋都是手作的。水果系列的冰非常好吃,如果去了Rain Barrel Village可以到對面這邊來吃個冰淇淋消個暑。
  2. Florida Keys Brewing Co 酒館/餐廳
    這間酒吧不只在Islamorada,Key Largo也有。Taco餅皮是手工製作的,非常香!另外該店其實本身有啤酒釀酒廠,故可以在這裡喝到各式各樣的啤酒!都能和老闆要求試喝看看決定喜歡哪一味~
  3. Robbie’s of Islamorada 當地觀光市集
    這是一個小小的市集,每個人也可以付2.5美金拿一桶小魚去餵大魚。這邊的大魚真的超大,餵食時記得隔開一點距離避免被大魚咬到(我本人就被咬到了嗚嗚)。
Robbie’s of Islamorada
Source

Marathon 馬拉松島

  1. Turtle Hospital 海龜醫院
Turtle Hospital

非常推薦來這個地點!全世界七種海龜,佛州就可以看到五種,最常見的包涵綠蠵龜、赤蠵龜、玳瑁、革龜等。海龜可能因為病毒傳染長出腫瘤,這時可以透過醫療方式切除並療養完畢後就可以送回海中。
但有一種壯士是因為人為/船隻等因素龜殼破裂,隨著龜殼成長後將氣體包覆在內而無法溢散,導致龜殼中有泡泡產生巨大浮力無法下潛,稱之為泡泡海龜(Bubble butt Syndrome)。這類型會因為一直浮在海面,最後被船隻撞擊,或無法躲避天敵而死亡。通常有這種症狀的海龜,基本上就會被收容在海龜醫院,或是看是否有動物園或私人組織認養他們。

整個醫院有完善的講解流程,觀光客們也會直接看到被收養、照顧中的海龜。其實是很有意義的一個組織。非常推薦來這裡看看!

Key West

Key West
Source

西礁島是全美最南端,島上有一處距離古巴(Cuba)哈瓦那僅有90哩(145公里)。海明威曾有一處故居在此,而Key West的夕陽也是公認的非常美麗。整座島充滿了海洋風情,非常Chill(但也很觀光)。

潛水

【近海浮潛/自由潛水】

因為已經在Key Largo享受過非常美麗的生態,有點好奇Key West會是怎麼樣?Key West的觀光行程非常發達,也有非常多大牌店家可以選擇。以下列出比較著名的幾間:

Fury Key West:島上最大的海上活動Agency。提供的行程有「Dolphin(海豚) Watch Tour」、「珊瑚礁浮潛」、「帆船滑行」、「水上摩托車」等。

Captain Hook Key West:專門經營水肺與浮潛行程,除了Key West,還有Marathon、Big Pine這兩個潛點可以探索。

實際上從Trip Advisor都還可以看到其他Agency,但我不想花太多時間在研究。原本希望可以參與Captain Hook的行程但場場爆滿,故最後只好選擇Fury的Double Dip Snorkel行程(下兩個點)。但實際體驗以後,不知道是Fury選的點不好,還是Key West的海洋並不如Key Largo保存的好?近海的浮潛能見度蠻令人失望的。

如果真的有機會再去Key West,可能會先預定好Captain Hook的行程。

【Dry Tortugas】

另外可以提早安排計劃去Dry Tortugas,是一座很小的國家公園保護區。島上有巨大的碉堡,而周圍也因為未經開發,所以海非常美麗。

Dry Tortugas
From Reddit

如果預計要去Dry Tortugas,只有一間Ferry公司有在營運船隻 Yankee Freedome,一天有180名船位可以預訂($200/人),夏季旺季時幾乎是一票難求。也有其他方式可以抵達Dry Tortugas,例如輕航機,但是機票就要$600/人。所以建議還是提早預訂必免沒有船位。

但若你真的很想去又沒錢沒票,根據船務人員的說法,可以當天凌晨3–4點去排隊登記,若有人沒有出席,你就可以現場買票上船。但怕太累,所以我沒有親自去排隊體驗

在當地除了逛碉堡以外,因為海相當原始與美麗,所以也可以直接游進海中浮潛或自由潛水。還沒體驗過的我不知道實際狀況是如何,留著下次去拜訪。

【沈船 — Vanderberg】

另外Key West有個備受水肺潛水讚譽的沈船Vanderberg,於也是原本的美軍運輸船。基於創造新潛點並維護海底生態環境,在2009沉落於Key West東南7英里處。Vanderberg不但沈船體積大,保留完整,其複雜而宏大的構造吸引無數人前往。座落於30–42公尺深。也鼓勵深潛玩家可以體驗看看。

Vanderberg
Vanderberg Wreck Key West

陸地行程

其實透過Google或是網路評價都能找到很多不錯的景點例如海明威故居、蝴蝶園等等,我這邊就不贅述。我個人沒有很喜歡Key West太過觀光的感覺,還是比較喜歡安安靜靜的,或是能夠享受大海的地方。
這趟旅程結束以後,感受到加勒比海的大海魅力,也是跟台灣的海截然不同的風景。看過這邊的海以後覺得自己有點被寵壞了。

同樣再次感受到——會潛水真的是一件很幸運美好的事,可以透過不同的角度、不同的方式去接近這個世界,也會湧起一股希望能夠好好照顧海洋的心情。總之,如果想要更近一步知道佛州Keys島嶼相關的事情,也歡迎詢問!


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