三個理由告訴你 潮汐對於潛水計畫的重要性

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學了自由潛水之後,會開始關心天氣、海象預報。尤其當你要打算出門潛水時,可能就會打開中央氣象局WindyWindguru等網站,查詢天氣、波浪等預報,來思考該下哪個潛點,計畫潛水行程。不過對於潮汐資訊,通常是潛水員比較容易忽略的,但潮汐對於潛水計畫不重要嗎?

潮汐是因為月亮、太陽和地球間的天文引力作用,造成海水平面有著週期性的高低變化。海平面在最低點時稱為乾潮(低潮),最高點則增為滿潮(高潮),由低潮到高潮的過程稱為漲潮,反之稱為退潮,滿潮與乾潮間的水位差則稱為潮差。

潮汐預報
中央氣象局的潮汐預報

除了漲退潮每天發生的時間會移動,潮差也有分為大潮(潮差大)或小潮(潮差小)。通常每月的初一(朔月)、十五(滿月)是大潮的時候,而在上、下弦月時則是小潮。除了每月內潮差變化,也有季節性的大潮,像是錢塘江大潮奇景就是發生在每年的中秋左右,一年裡潮差最大的時候。

解釋完潮汐,那麼跟自由潛水又有什麼關係呢?雖然潮汐不像海浪是一瞬間的變化,直接影響潛水員,但是潮汐對於海況的改變,也會間接影響潛水員的安全。以下提出幾個理由,告訴你為何潮汐預報也很重要。

  1. 判斷潛點的最適下水時間

有些潛點因為地形關係,水位的高低影響該潛點的安全性,所以去的時間是必須考慮到漲退潮的時間。

例如在宮古島的一處美麗洞穴潛點,下水時必須游過一大片淺珊瑚區。在低潮時,珊瑚與水面相距可能不到10cm。因此你只能選擇水位高的時候去,並且要注意潮汐時間,在退潮之前回到岸上,也不會踢壞珊瑚。如果玩得過頭,潮水退到太低,卡在海上無法上岸,就必須數小時後開始漲潮才能上岸了。

有漲潮適合去的地方,當然也有退潮才適合去的地方,例如蘭嶼的儲存場潮池。在漲潮時,潮池的水與外海相連,會受到海浪影響,但在退潮時,潮池的海水就與外海分開,形成一個天然游泳池,無浪無流,是較適合前往的時機點。

潮汐與潛水
宮古島的一處美麗洞穴潛點,下水時必須游過一大片淺珊瑚區。在低潮時,珊瑚與水面相距可能不到10cm
  1. 潮汐影響水流強弱

雖然說起流的時間與流水的強弱/流向,牽扯的因素很複雜,難以事先靠氣象資料與地形判讀(※)預測,通常當地有經驗的漁民/潛水員才比較知道流水狀況。但是潮差大小與流水強度大都是正相關:潮差大,流水通常也越強。也就是說在初一、十五時,容易遇到強流,而在初七、初二十三等上下弦月時,通常流水也較弱。

蘭嶼潮汐預報
蘭嶼一周內的潮差變化預報

因此在作潛旅安排時,也可以把潮汐因素考慮進去,選擇小潮的日子去潛水,遇到的流水通常也較小,會讓你的潛水經驗更美好。

※ 通常在陸地凸岬處的海域,都會有流。

  1. 避免上岸後找不到拖鞋

相信大家多少有這樣的經驗:上岸後,發現放在岸上的拖鞋不翼而飛,最後只能吃痛地走在礁岩上回家。這類因為忽略漲退潮,而讓物品漂走,甚至手機泡在水裡的情況,是潛水人一再重覆的故事。當然,你會說東西不要放離水邊太近,不就好了?但這種悲劇往往都是發生在你以為放得夠遠/夠高了,或是不想脫鞋後赤腳走太遠才下水。如果事先查看漲退潮時間與當日潮差,多少可以幫助判斷你把拖鞋/手機放到多高/多遠的位置。如果正在漲潮,當天又是大潮的話,東西就要放得盡量高~啦。

潮汐資訊到那查?現在手機一堆天氣相關的APP 都有,不過有時會發現各APP顯示的潮汐資訊不一致,甚至落差極大。如果要看台灣當地的潮汐資訊,還是推薦中央氣象局的潮汐預報,最為準確。如果出國,也建議查詢當地網站,例如日本氣象廳澳洲氣象局馬來西亞氣象局

事前準備越充足,可以讓潛水計畫更完善,希望這篇文章可以幫助到你啦。


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