關於耳壓這檔事|讓耳鼻喉及潛水醫學醫師來談談

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潛水的人,不管是初學者還是老手,經常都還是會碰到耳壓難以平壓的狀況。為什麼需要做平壓呢?因為在水下,每下潛10公尺就會增加一個大氣壓,這是一個很急遽的壓力變化。舉個例子來說,飛機飛到高空的時候大概會降到0.9個大氣壓,如果長程飛機會飛得更高,大概也只會降到0.8個大氣壓左右。也就是說搭乘飛機時光這0.1-0.2個大氣壓的變化,有人耳朵就會不舒服了,更何況潛水只要1、2公尺就有這樣的壓力變化,而且變化速度更快。

頭顱裡面的氣體空腔大致有中耳、鼻竇、牙周。根據波以爾定律:在一定的溫度下,氣體的壓力跟體積成反比。也就是說有氣體空腔的地方,就會有壓力增加時體積壓縮的問題,這就容易造成擠壓傷,或者說氣壓傷(barotrauma)。

關於耳朵的構造

中耳

耳朵的構造由外耳耳廓進入外耳道後,接著遇到的是中耳耳膜,在耳膜之內的中耳腔有三塊聽小骨,分別是鎚骨、砧骨及鐙骨。中耳的前下方有耳咽管連到鼻腔後方的鼻咽部。中耳的最內側則是以圓窗跟卵圓窗通向內耳。中耳裡面除了聽小骨跟耳咽管以外,其它都是空氣。

中耳構造

耳咽管

中耳腔的前下方有一條向前延伸到鼻咽的管子,這條管子就叫做耳咽管(又叫歐氏管或咽鼓管)。成人的耳咽管長度約為36-40mm,它是一條動態的管腔,不會一直保持關閉或開啟的狀態,而是根據壓力、管壁黏膜、周圍軟組織、耳咽管軟骨、硬骨、周邊肌肉不停地在微調通暢程度。控制耳咽管打開最主要的兩條肌肉為提顎張肌顎環張肌,這兩條肌肉都連在口腔的上顎上,因此打哈欠、吞口水、動動下巴上顎,都可以使耳咽管打開。

一般情形下,耳咽管是關閉的,在打呵欠及吞嚥時較容易開啟。但是由於耳咽管要保護耳朵,減少鼻腔的細菌或分泌物跑至耳朵,它的特性通常是偏向「單向閥」,也就是說空氣或液體從耳朵排入鼻腔較容易,而要從鼻腔進入中耳較難。因此潛水的時候,通常光靠吞口水的動作是不夠作平壓的,因為空氣很難從鼻腔直接進入中耳。所以需要做主動的平壓動作:例如水肺潛水常做的閥式平壓(valsalva maneuver)或自由潛水員做的法蘭佐平壓(frenzel maneuver)。

耳咽管

耳咽管的功能

耳咽管最主要的功能有3個:

  1. 平衡耳膜內外側的壓力
  2. 保護中耳,避免鼻涕逆流或鼻部感染傳至中耳
  3. 清除中耳腔黏膜的分泌物

耳咽管悶塞的可能生理原因

潛水員遇到的平壓問題,除了本身的平壓動作熟練度、肌肉的控制外,有些時候是構造上的問題。哪些情況可能造成構造上耳咽管的阻塞呢?

  1. 感冒發炎:鼻竇或其它鼻部感染所造成耳咽管附近的發炎
  2. 過敏性鼻炎、下鼻甲增生、鼻竇炎、鼻息肉、鼻中膈彎曲:因為耳咽管算是鼻子的一部分,如果經常過敏黏膜增生,那耳咽管也會跟著腫起來
  3. 鼻咽部腺樣體增生,多跟過敏有關。因為腺樣體就在耳咽管開口的後側,過大的腺樣體很容易就會影響耳咽管的功能
  4. 抽煙:這也會使鼻腔以及耳咽管黏膜慢性發炎
  5. 嚴重的胃食道逆流:胃酸經常衝到鼻咽部也會讓位於鼻咽部兩側的耳咽管水腫
  6. 懷孕期間的賀爾蒙改變造成妊娠性鼻炎
  7. 甲狀腺功能低下:會讓體重增加,耳咽管內的脂肪變厚
  8. 服用某些藥物造成耳咽管腫脹
  9. 唇顎裂或顎裂:因為耳咽管的肌肉連到上顎上,因此顎裂患者耳咽管的肌肉功能會下降
  10. 罹患鼻咽癌:會影響耳咽管的肌肉,鼻咽癌的早期症狀就是頸部腫塊以及中耳積水

中耳擠壓傷

依嚴重程度可分為5個等級

第一級:耳膜紅腫

第二級:耳膜出血

第三級:中耳明顯的積血

第四級:中耳內充滿了血

第五級:耳膜破裂

耳膜受傷
圖片來源:http://www.scuba.net.hk/

耳壓圖

這邊跟大家介紹醫師常做的耳壓檢查代表甚麼意義,一般常見的耳壓圖有3種類型。

A型(正常型)

峰值出現在0daPa(正常範圍:-100daPa~100daPa);正常人中耳的峰值的幅度在0.3~1.6mL

A型耳壓圖

B型(平坦型)

波形平緩,幅度小於0.3mL,多見於中耳積液、耳咽管阻塞,也可見於耳膜穿孔

B型耳壓圖

C型(負壓型)

鼓室圖形態正常,但偏負壓超過-100daPa,峰值幅度在正常範圍,多見於耳咽管功能障礙。

C型耳壓圖

耳壓圖參考網址:https://kknews.cc/health/gy8qe48.html

耳咽管悶塞的治療

如果有耳咽管悶塞的狀況去求診時,醫師會可能會有以下檢查

1. 耳鏡檢查

醫師會先用耳鏡檢查耳膜的狀態,例如耳膜紅腫出血、中耳積水、積血、中耳炎、耳膜穿孔,評估其嚴重程度。另外鼻腔也需要檢查,因為慢性發炎、鼻過敏、鼻腫瘤等等也都可能造成耳咽管悶塞。

2. 鼻部內視鏡檢查

耳鼻喉科醫生會利用內視鏡來評估鼻腔、鼻竇、鼻咽部及耳咽管的開口,醫師也可能會請患者吞嚥或吸氣來看耳咽管的開合狀況。

3. 聽力及耳壓檢查

醫師會依臨床症狀安排耳壓及聽力測驗,以確定嚴重程度和對聽力的影響程度,並排除棘手的內耳擠壓傷問題。

4. 影像檢查

當醫生懷疑有腫瘤類的疾病,就可能安排如電腦斷層及核磁共振等影像檢查。持續的單側中耳積水或內視鏡檢查有懷疑,那就需要小心鼻腔或鼻咽腫瘤的可能性了。

治療方式

藥物治療:

先找到原因,然後對症下藥。常用的藥物為口服抗組織胺、鼻去充血劑、制酸劑、類固醇鼻噴劑,較為嚴重的會短期給予口服類固醇以利耳咽管消腫,若有併發中耳炎則會給予抗生素。

值得注意的是很多潛友會自行購買鼻塞噴劑來使用,這是非常不建議的。因為第一,鼻塞噴劑會有成癮性且噴久了會產生藥物性鼻炎。第二,鼻塞噴劑的作用有來得快,去得也快的特性,可能在下潛的時候氣體很順地進了中耳跟鼻竇,然而上升的時候因為藥效退了,耳咽管及鼻竇開口又塞住了,使得進去的氣排不出來,造成所謂的逆阻塞(或反向阻塞)。

手術治療:

包括下鼻甲雷射手術、鼻中膈矯正手術、鼻竇內視鏡手術、腺樣體摘除手術、耳咽管成形手術(氣球擴張術):使用內視鏡底下找到耳咽管的開口,用帶有可撐開氣球的探頭深入耳咽管,然後用氣球將耳咽管撐開的手術。

耳咽管氣球擴張術
耳咽管成形手術(氣球擴張術)。圖片來源

耳咽管成形手術參考網址:https://health.ettoday.net/news/491125

內耳擠壓傷

這邊要特別提的時前面說的最棘手的內耳擠壓傷。當平壓的力道過大,或平壓失敗讓很大的壓力從中耳、內耳間的圓窗或卵圓窗傳進內耳,產生震盪,甚至圓窗、卵圓窗破裂,讓內耳的淋巴液流出時,就會造成突然間的暈眩以及神經性的聽力下降。

不同於中耳擠壓傷或耳膜破裂慢慢會好,一旦內耳受傷,就要積極且迅速地給予治療。治療方式相同於突發性耳聾,必須在兩周內(最好一周內)給予高劑量的類固醇治療。如果懷疑中耳及內耳間有廔管,則必須盡快手術修補。

上述講了這麼多,重點就是一旦潛水有卡平壓耳朵不舒服,就要盡早給醫師檢查以及治療啦。才可以潛的開心,也潛的放心!

蔡凱喻醫師FB粉專


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